Собственник


Цветочная пыльца и "штанишки" пчел

Пыльцу в цветке легче заметить, чем глубоко запрятанные капельки нектара. Ее вырабатывают пыльники тычинок (пыльцой ее называют за сходство с пылью). В каждом цветке в зависимости от вида растения имеется определенное число - от нескольких штук до многих десятков - тычинок, которые нежными нитями поднимаются от основания цветка и утолщаются на верхнем свободном конце, образуя маленькую подушечку. Здесь и образуется пыльца, чаще всего в виде желтоватого, а иногда беловатого или красноватого порошка, нередко в таком изобилии, что стоит только прикоснуться к цветку пальцем, чтобы он оказался покрытым ею, как пудрой. С тычинок пчелы и берут пыльцу. Это, как правило, не те рабочие пчелы, которые собирают нектар. Как на современной фабрике, в пчелиной мастерской широко применяется "разделение труда", так что часто даже среди сборщиц корма одни летают только за медом, другие - только за пыльцой, и каждая занята своим делом. А собирать пыльцу далеко не просто. Даже самый искусный фокусник позавидовал бы ловкости маленьких пчелиных ножек.

Сборщица пыльцы, возвращающаяся домой в штанишках - с комочками пыльцы на задних ножках.

Пчела собирает пыльцу в обножку, то есть скатывает ее в комочки, приклеивает с наружной стороны к задним ножкам и в образующихся из нее "штанишках", которые, вероятно, каждому случалось видеть, возвращается домой. Движения, связанные со сбором пыльцы, так невероятно быстры, что проследить их глазом едва ли возможно. Чтобы изучить этот процесс, потребовалась большая изобретательность.

Для хорошей работы нужны хорошие инструменты - и рабочей пчеле они даны от рождения. Ножки пчелы состоят из отдельных члеников, соединенных суставами. Нас больше всего интересуют самые крупные членики - бедро, голень и лапка, состоящая в свою очередь из многих мелких члеников. На задних ножках, играющих особо важную роль при сборе пыльцы, первый членик лапки сильно увеличен и расширен, а его внутренняя сторона покрыта жесткими щетинками - "щеточкой". Особенным образом устроена и голень задней ноги: с внешней стороны она имеет гладкую и отчасти слегка вогнутую поверхность, ограниченную длинными волосками,- "корзиночку". В корзиночках пчела приносит домой комочки пыльцы.

А попадают они туда вот каким образом. Каждая пчела, собираясь вылететь за пыльцой, берет с собой из дому немного меда в медовом зобике. На цветках она садится на тычинки (особенно хорошо это можно наблюдать на крупных цветках мака или шиповника) и при помощи челюстей и передних лапок принимается сцарапывать с них пыльцу, одновременно смачивая ее принесенным с собой медом, чтобы пыльца стала липкой. Если пыльцы очень много, она густо облепляет все волоски тела пчелы во время ее работы на цветке, так что пчела иногда выглядит как обсыпанная мукой.

пчела, обсыпанная пыльцой

задняя ножка рабочей пчелы

Задняя ножка рабочей пчелы: а - вид снаружи; б - вид с внутренней стороны. Первый членик лапки сильно увеличен и несет с внутренней стороны щеточку (Щт), с которой цветочная пыльца счесывается гребешком (Гр) другой задней ножки. Давлением шпоры (Шп) пыльца выжимается через щель (Щ) в корзиночку (К) - углубление на наружной стороне голени, окаймленное волосками, в котором пчелы приносят пыльцу домой.

Во время перелета пчелы с одного цветка на другой ножки ее заняты лихорадочной работой: щеточками задних ножек пчела счищает пыльцу с поверхности своего тела и с других ножек, а затем гребнем из твердых щетинок, находящимся на конце голени (б, Гр), счесывает пыльцу со щеточек других ножек, попеременно то с правой, то с левой. Теперь пыльца висит на гребне, но только одно мгновение. Ловким нажимом шпоры (а, Шп) она проталкивается через щель (б, Щ) на другую, наружную, сторону голени, то есть попадает в корзиночку. Здесь она последовательными толчками утрамбовывается снизу, штанишки увеличиваются и поднимаются все выше, пока не заполнится вся корзиночка. После этого средние ножки сжимают комок и бьют по нему снаружи, чтобы он хорошо спрессовался и не был потерян по дороге.

Задняя ножка рабочей пчелы, собирающей пыльцу

Задняя ножка рабочей пчелы, собирающей пыльцу: а - в начале сбора пыльцы; г - в конце сбора пыльцы. Хорошо видно постепенное увеличение "штанишек" (обножки); б и г - моменты выдавливания новой порции пыльцы в корзиночку при помощи шпоры (Шп).

Вернувшись домой, сборщица стряхивает штанишки в ячейку-кладовую. И сейчас же молодая пчела, занятая внутриульевыми работами, сует туда голову, размельчает оба пыльцевых комка вытянутыми вперед челюстями и толчками спрессовывает принесенную пыльцу, соединяя ее с прежними запасами в ячейке.

Пчелы хранят мед и пыльцу в разных ячейках сота и достают их оттуда по мере надобности.