Собственник


Пчелы зимой



пчелы зимой

Зима — ответственный период в жизни пчел. От благополучной зи­мовки зависит ус­пех медосбора в новом сезоне. Улей системы Дадана-Блатта плохо приспособлен для зимовки пчел. Однако при правильном сборе гнезда, достаточных запасах корма и хорошем утеплении зимовка может пройти хорошо.

При подготовке пчел к зимовке важно своевременно приступить к наращиванию молодых пчел.

Наращивание пчел к зиме. После главного медосбора происходит значительный отход пчел в результате интенсивной работы в летнее время, и семьи заметно слабеют. Очень важно за осенний период нарастить в ульях как можно больше молодых пчел. Установлено, что пчелы осеннего вывода отличаются по своему физиологическому состоянию от весенних и летних пчел. Пчелы осеннего вывода идут в зиму физиологически молодыми, у них значительно увеличивается жировое тело, возрастает содержание запасных питательных веществ (белок, жир, гликоген), изменяется активность некоторых ферментов.

Лучше зимуют и дольше живут молодые пчелы, выращенные в семье в средней полосе в августе, а на юге — несколько позднее, то есть пчелы, которые не участвовали в главном медосборе и очень мало выкармливали расплода.

Хотя для зимовки наиболее ценны молодые пчелы, определенную пользу приносят семьям и старые лётные пчелы. Исследованиями установлено, что эти пчелы, размещаясь преимущественно по периферии клуба, выполняют основную работу по образованию тепла и обеспечивают тем самым хорошую зимовку и сохранение сил молодыми пчелами.

Для успешного наращивания пчел в зиму необходимо, чтобы в семьях были молодые матки, достаточные запасы корма, а пасеки находились около осенних медоносов. Там, где нет поздно цветущих растений (растительность плавней, отавы трав, поздние посевы гречихи, заросли вереска и пр.), пасеки следует перевести в другое место или же организовать посевы медоносов. В качестве поздноцветущих медоносов могут быть использованы пожнивные, а также покровные культуры в междурядьях садов, особенно растения, высеваемые в качестве сидератов или на зеленый корм и силос.

При наличии в ульях молодых маток семьи идут в зиму более сильными, в таких семьях больше молодых пчел. Объясняется это тем, что молодые матки осенью откладывают яиц больше, чем старые матки. При этом резко сокращается во время зимовки и гибель самих маток.

Для наращивания большого количества молодых пчел в зиму можно использовать маток-помощниц. Для этого при смене летом старых маток их не уничтожают, а помещают в небольшие отводки. Такие семейки развиваются самостоятельно и наращивают значительное количество молодых пчел. Их присоединяют к основным семьям по окончании подготовки пасеки к зиме, а старых маток уничтожают. Таким образом можно заметно усилить те семьи, которые особенно ослабли за время медосбора. Использовать маток-помощниц для наращивания пчел в зиму особенно выгодно в районах с ранним весенним медосбором. Такие семьи необходимы и для опыления сельскохозяйственных культур, цветущих весной.

Сохранение запасных маток. На многих пасеках оставляют в зиму запасных маток в нуклеусах в количестве 10—15% и более к наличию зимующих пчелиных семей. Перезимовавших маток используют весной для исправления безматочных семей и формирования ранних отводков. Организуют нуклеусы обычно летом во время массового вывода маток на пасеке. Нуклеусам дают неплодных маток и после их оплодотворения семейки усиливаются.

На большинстве пасек нуклеусы создают обычно размером на 3 гнездовые рамки с кормовыми запасами не менее 2 кг в каждой, а всего семейке оставляют 6—8 кг (в зависимости от продолжительности зимовки).

В одном двенадцатирамочном улье размещают три нуклеуса, отгороженных друг от друга сплошной перегородкой. Каждый нуклеус должен иметь самостоятельный леток в передней стенке улья. В ульях-лежаках можно оставить запасных маток в нуклеусах, организованных рядом с основными семьями. При размещении в одном улье трех нуклеусов или пчелиной семьи с нуклеусом пчелам при взаимном обогревании друг друга легче поддерживать требующийся тепловой режим, они меньше расходуют корма и лучше зимуют.

Сборка гнезд на зиму. По мере уменьшения откладки яиц матками количество расплода в семьях начинает убывать. Когда значительная часть рамок освободится от расплода, гнезда пчелиных семей окончательно собирают на зиму. Их комплектуют сотами, заполненными запечатанным кормом не менее чем наполовину, а при зимовке на воле в районах с длительной зимой не менее чем на две трети. Для этого используют рамки с медом, заготовленные во время главного медосбора. Освободившиеся из-под расплода маломедные рамки из ульев удаляют.

При сборке гнезд на зиму рамки с наибольшим количеством корма рекомендуется размещать по краям гнезда. Семьям, занимающим в двенадцатирамочном улье 9 —10 рамок пчелами, оставляют полный комплект сотов. В гнездах меньших по силе семей оставляют столько рамок, сколько могут их покрыть пчелы.

На некоторых пасеках пчеловоды ставят подготовленные к зимовке пчелинные семьи на пустые магазинные надставки и таким образом создают под гнездами воздушную подушку. Пчелиные семьи собираются в зимний клуб при понижении температуры воздуха до +7...10°С. При дальнейшем понижении температуры клуб сжимается, становится меньше и плотнее, многие пчелы забираются в пустые ячейки сотов, а при повышении температуры клуб расширяется и становится более рыхлым. Пчелы длительное время находятся в нижней части рамок и висят большой массой в пустом пространстве под гнездом. По мере расходования корма они постепенно поднимаются вверх, размещаясь в межрамочных пространствах. При этом способе зимовка пчел протекает очень хорошо.

Гнезда пчелиных семей утепляют с учетом их силы. В зимний период при температуре воздуха в зимовнике от 0 до + 4°С пользу от верхнего утепления получают лишь те семьи, в которых занято пчелами 7 и меньше улочек. Для более сильных семей утепление гнезд оказывает отрицательное влияние, поэтому сверху рамок оставляют только деревянные потолочки или холстики. Такие семьи утепляют при зимовке в холодном помещении или на воле.

Как уже отмечалось выше, наибольший вред зимующим пчелам наносит сырость в ульях. Поэтому в любых условиях зимовки необходимо с помощью верхних и нижних летков обеспечить хорошую вентиляцию гнезд. В ульях с сильными семьями отгибают часть холстиков вдоль задних стенок и создают таким образом небольшие щели (5—10 мм) для выхода из гнезда водяных паров. В осенние холодные дни нижние летки сокращают до 2—3 см. Чтобы мыши не могли проникнуть в ульи, летки зарешечивают жестяными заградителями.

Наблюдениями установлено, что при содержании пчел в ульях с уменьшенной рамкой (435 X 230 мм) сильные семьи целесообразно оставлять зимовать в двух корпусах; в нижнем с осени будут размещаться в основном пчелы, а в верхнем — кормовые запасы. Работа по формированию гнезд в таких ульях сводится к тому, чтобы корпус, заполненный сотами с кормом, поставить по окончании главного медосбора на корпус с расплодом. При этом следует иметь в виду, что два корпуса оставляют в зиму в том случае, если пчелы будут занимать осенью не только нижний корпус, но и верхний. Если же с осени пчелы не «зацепятся» за рамки второго корпуса, то зимой они могут не перейти в него и погибнуть от голода в нижнем корпусе при наличии обильных кормов в верхних рамках.

Уборка пчел в зимовник. Спешить с уборкой пчел в зимовник не следует, так как после кратковременного осеннего похолодания может наступить потепление и пчелы смогут даже облететься. Поздние облеты для пчел очень полезны. Они дают им возможность перед длительным зимним пребыванием в улье очистить свои кишечники от накопившегося за осень кала. К тому же во время потепления температура в зимовнике может подняться настолько, что это вызовет сильное беспокойство пчел, увеличит потребление ими корма и ухудшит условия их дальнейшей зимовки.

Убирают пчел в зимовник, когда уже наступит устойчивое похолодание. В средней полосе страны это обычно бывает около середины ноября, в более холодных районах — несколько раньше, а на юге — позднее. Для уборки выбирают сухой день, чтобы не заносить с ульями в зимовник лишней сырости. В крупные зимовники, имеющие ворота, ульи с пчелами завозят на автомашине.

В благоустроенных, сухих зимовниках, где держатся ровные температура и влажность воздуха и нет опасности проникновения в гнезда мышей, ульи оставляют на зиму без крыш и с гнезд сильных семей убирают утепления. Когда внесенные в зимовник пчелы успокоятся, открывают нижние и верхние летки полностью, с тем чтобы создать хорошую вентиляцию в гнезде. При слабой вентиляции в ульях может появиться сырость, что отрицательно сказывается на зимовке пчел. В ульях с наиболее сильными семьями, как указывалось выше, устраивают дополнительную вентиляцию — отворачивают часть холстика над гнездом.

Уход за пчелами зимой. При уборке холодных ульев в помещение температура воздуха в нем временно снизится (постоянная температура устанавливается лишь через 4—5 дней). Для измерения температуры и влажности воздуха в зимовнике применяют термометры и гигрометр (или психрометр). Показания приборов записывают при каждом посещении зимовника (в соответствии с ними регулируют его вентиляцию).

Температуру в зимовниках поддерживают в пределах от 0 до + 2° С, а в районах с повышенной влажностью—-до + 4° С. Понижение температуры на 2—3° ниже нуля пчелы переносят сравнительно легко; резкие же ее колебания неблагоприятно отражаются на зимовке пчел.

Большой вред зимующим семьям могут причинить мыши. Попав в улей, они устраивают в нем свои гнезда, уничтожают соты и пчел; нередко это приводит к гибели целых семей. Против мышей в помещении следует расставить мышеловки или же разложить отравленные приманки.

На протяжении зимы время от времени надо следить за состоянием семей. В первую половину зимы посещают зимовник 1—2 раз в месяц, приурочивая посещения главным образом к резким переменам погоды. При похолодании в зимовнике может заметно снизиться температура и поэтому потребуется уменьшить вентиляционные отверстия. С наступлением оттепели, наоборот, может понадобиться охлаждение зимовника. С приближением весны посещают зимовник чаще (до 3—4 раз в месяц, а перед выставкой 2—3 раза в декаду), при этом пользуются фонарем (или электрической лампочкой) с красным светом, который меньше беспокоит пчел. Войдя в зимовник, прислушиваются к поведению пчел. В условиях хорошей зимовки они сидят спокойно и никакого шума не слышно; воздух при этом чистый, с легким запахом меда и воска.

Весь уход за пчелами на хорошо подготовленных к зиме пасеках практически сводится к регулированию температуры и влажности воздуха в зимовнике и наблюдению за расставленными мышеловками.

Зимовка пчел на воле. Полноценные пчелиные семьи могут зимовать непосредственно на пасечной усадьбе при условии обеспечения пчел большими запасами корма, дополнительного утепления ульев и защиты их от ветра и сырости.

Зимовка пчел вне помещения получает все более широкое распространение в ряде районов страны. К положительным сторонам такой зимовки семей относятся ранние облеты пчел и ускоренное развитие пчелиных семей весной. Многие считают, что пчелы при постоянной зимовке на воле отличаются повышенной жизнедеятельностью и продуктивностью. Такие семьи потребляют за зиму меда обычно несколько больше (по 3—4 кг), чем в зимовниках.

К зимовке на воле пчелиные семьи необходимо соответствующим образом подготовить. Существует несколько способов зимовки пчел на воле. На юге ульи с пчелами оставляют на своих местах, лишь более надежно утепляют в них гнезда. В районах с глубоким снежным покровом пчелы успешно зимуют под снегом. С наступлением устойчивых холодов верхний и нижний летки в этом случае прикрывают дощечкой, наклонно приставленной к передней стенке. С выпадением снега ульи постепенно засыпают толстым его слоем, под которым держится ровная температура даже в период сильных похолоданий. Если снега для засыпки ульев недостаточно, рекомендуется их обворачивать рубероидом или толем. Верх крыши оставляют свободным для выхода воздуха через ее вентиляционные отверстия. Пчелы в таких условиях зимуют обычно хорошо. С наступлением оттепелей снег отбрасывают от ульев.

На приусадебных пасеках возможна зимовка пчел в кожухах. Но устройство их связано с дополнительными затратами труда и средств. При этом способе зимовки ульи с пчелами с наступлением холодов составляют по два или по четыре вместе и накрывают общим кожухом, сделанным из дешевого местного материала. Крыша кожуха должна быть плотной, чтобы через нее не протекала вода. Между ульями и стенками кожуха оставляют пространство около 20 см. Под ульи подстилают утепляющий материал (солома, мох, сухой лист и пр.), им заполняют и пространство между ульями и кожухом. Утепляющий материал не должен закрывать летки ульев. Весной перед возможными облетами пчел кожухи разбирают и ульи с семьями расставляют по своим местам.

Можно оставлять зимовать пчел в легких надземных помещениях. Преимущество этого способа перед зимовкой на воде заключается в том, что пчелиные семьи, находящиеся в таких помещениях, хорошо защищены от ветра и атмосферных осадков, что имеет важное значение для исхода зимовки.

Практика показывает, что ослабление и гибель в зимовке пчелиных семей происходит в основном из-за неполной кормообеспеченности, когда для зимнего пропитания им оставляют в ульях не по 20–25 кг доброкачественного меда, а только по 10–12. В первой половине зимовки (ноябрь-январь) гибели пчелиных семей на таких скудных кормах от голода обычно не наблюдается. Находясь в плотном клубке, пчелы в этот период потребляют мало меда (до 100 г на семью в сутки). В конце февраля – начале марта потребление меда и перги пчелами резко увеличивается. В этот период семье требуется значительно больше тепла для того, чтобы обеспечить оптимальные условия для выращивания появившегося в ячейках сотов расплода. Поэтому, затрачивая больше корма на обогрев воскового гнезда и выкармливание личинок, пчелы-кормилицы должны получать полноценное питание. Недостаток запасов корма в ульях намного удлиняет период смены зимовалых пчел на молодых в апреле, в результате чего резко снижается рост и развитие пчелиных семей, а также сопротивляемость у них к различного рода заболеваниям. В практике пчеловодов немало примеров, когда в период зимовки на пасеке гибнут даже сильные семьи пчел. Это случается либо от недостатка или недоброкачественного корма, либо от неправильного его размещения в сотах. Известное правило – оставлять на улочку идущих в зимовку пчел не менее 2,5 кг меда – пчеловодами нередко грубо нарушается. При этом в расчет потребности для них в зимних кормовых запасах берется и то количество меда и перги, которое пчелиная семья может расходовать осенью в безвзяточное время до формирования ею зимнего клуба. На корм должен использоваться цветочный мед, заготовленный в период основного медосбора, но ни в коем случае не падевый. Если же применяется сироп, то для его приготовления нельзя использовать сметки, плодовые соки, испорченное варенье, патоку. На падевом меде или на сметках пчелы в зимовке страдают поносом и к весне погибают. Чаще всего падь выделяется на листьях березы, дуба, ивы, клена, сосны, тополя. Во избежание падевого токсикоза пчел необходимо часть кормового запаса меда в ульях (примерно 6–8 кг на семью) заменять на доброкачественный мед, оставленный в сотах про запас от основного медосбора при его откачке. Если такого запаса нет, скармливают сахарный сироп. Небольшим семьям пчел, которые сформированы в зимовку на 4–5 улочках гнезда, недостачу кормового запаса желательно пополнять за счет более сильных семей.

И еще один не менее важный момент в обеспечении правильного зимнего содержания пчелиных семей: приближение их к естественным условиям жизни – зимовке на воле. Если пчелиная семья обеспечена полным запасом доброкачественного корма (не менее 2–2,5 кг на улочку пчел) и содержится в добротном улье, нет нужды вмешиваться в ее жизнь ни зимой, ни ранней весной. В этот период ей нужен полный покой. Многие пчеловоды заносят ульи с пчелами на зимовку в подвалы или в сараи под сено, закапывают в глубокие траншеи, а делать этого не надо.

Чтобы не сомневаться в качестве оставляемого семьям пчел на зиму кормового запаса меда, его необходимо проверять на падь. Один из способов такой проверки – известковая реакция. Для этого двухлитровую стеклянную банку наполняют до половины негашеной известью, доверху наливают дистиллированную воду и тщательно размешивают. После отстоя прозрачную жидкость (известковая вода) без осадка сливают в другой чистый стеклянный сосуд. Затем в пробирку кладут немного меда, добавляют к нему столько же дистиллированной воды, смесь хорошо взбалтывают. К полученному таким образом сладкому раствору исследуемого на падь меда добавляют равный объем известковой воды, и смесь снова тщательно взбалтывают. После этого содержимое пробирки нагревают на открытом огне до кипения. При наличии в меде пади в пробирке образуется хлопьевидный осадок. Чем больше пади в пробе исследуемого меда, тем больше будет осадок и наоборот. Наличие пади в меде можно определить также с помощью спиртовой реакции. При этом на одну часть меда берется одна часть дистиллированной воды, смесь тщательно взбалтывают в пробирке, после чего добавляют к ней 8—10 частей винного (96 %) спирта. При наличии пади в пробе исследуемого меда в пробирке образуется муть, которая затем оседает на дно пробирки. Хороший цветочный мед такого осадка не имеет.

При недостатке в ульях запасов перги, ее можно заменить следующим составом: на 3 части обезжиренной соевой муки берут 1 часть сухого снятого молока и 1 часть сухих пекарских или пивных дрожжей, все компоненты тщательно размельчают и делают густое тесто на сахарном сиропе концентрации 1:1. Из него делают лепешки весом 0,5 кг и толщиной 1–2 см, заворачивают их в один слой марли и кладут над гнездом пчел на рамки. Чтобы тесто не высыхало, сверху его покрывают пленкой. Приготовленная таким образом кормовая смесь содержит необходимые вещества для выращивания расплода.

Пагубные последствия для зимовки пчел имеет также запоздалая подкормка (октябрь—ноябрь), когда сложенный в ячейки сотов сироп ими не полностью переработан и не запечатан восковыми крышечками. Такой открытый корм вреден своей повышенной гигроскопичностью, поскольку способен впитывать продукты обмена жизнедеятельности пчелиных семей (воду и углекислоту), разжижаться и закисать.

Практика показывает, что от правильно и своевременно проведенных мероприятий по уходу за пчелами осенью зависит не только благоприятный исход зимовки, но и быстрое развитие пчелиных семей весной, а следовательно, и их продуктивность в предстоящем сезоне.

Заготовку запасов корма на зиму начинают в июле-августе после откачки меда. Главная задача пчеловодов в этот период состоит в том, чтобы сохранить к зиме возможно большей силы семьи пчел с преобладанием в них молодых рабочих особей, еще не принимавших участие в медосборе и выращивании расплода, а также обеспечить их богатыми запасами качественного корма. Хорошим стимулятором, побуждающим пчел к выращиванию расплода после основного медосбора, является наличие в природе поддерживающего позднего взятка с цветущих вблизи пасеки фацелии, донника, рапса, сераделлы, вереска, подсолнечника, некоторых других медоносов. При отсутствии такого поддерживающего взятка необходимо применять стимулирующие подкормки по 200–500 г сахарного сиропа на каждую пчелиную семью в день. Хороший результат дает также постановка в ульи за диафрагму от гнезда распечатанных маломедных рамок. Заканчивают подкормку не позднее 10 сентября, так как при осеннем похолодании у пчел резко снижается активность выделения фермента инвертазы, и они не успевают полностью переработать сахарный сироп.

Перед скармливанием сахарного сиропа пчелиное гнездо необходимо сократить так, чтобы все оставшиеся соты в нем полностью покрывались пчелами. На зимовку лучше использовать светло-коричневые медовые рамки, в которых уже выводилось несколько поколений расплода пчел. Такие соты более теплые, и весной матка в них охотно откладывает яйца. Соты с медом, в ячейках которых пчелы еще не выводились, удаляют из гнезда и оставляют в запас до весны или откачивают. При этом важно проверить наличие перги в гнездах пчелиных семей, так как при отсутствии белкового корма матки вынужденно прекращают откладку яиц. Для приготовления сиропа на 1 л крутого кипятка берут 1,5 кг сахара, воду доводят до кипения и, помешивая, постепенно всыпают в нее сахарный песок. Приготовленный сироп остужают до температуры парного молока и раздают пчелам в кормушки. Эта работа выполняется вечером, когда лет пчел за взятком в основном прекратится, чтобы не вызвать пчелиного воровства на пасеке.

Подкормку пчелиных семей производят большими дозами – по 3,5–4,0 л на семью за один прием. Количество скармливаемого пчелам сахара не должно превышать 30 % общего количества необходимого для зимовки корма. Для профилактики нозематоза в сироп добавляют фумагилин (20 мг на 1 л корма), а также по 0,3 г уксусной эссенции, чтобы он не кристаллизовался. В кормушки надо положить плотики, изготовленные из нетолстой фанеры или деревянных реечек, чтобы пчелы не тонули в сиропе. Для этих целей можно применять хорошо промытую горячей водой и нарезанную по длине кормушки ржаную солому. После скармливания основного количества сиропа подкормку необходимо продолжить еще в течение двух-трех дней небольшими порциями (по 200–300 г в день) для того, чтобы пчелы полностью переработали его в зимний корм и запечатали в сотах восковыми крышечками, так как восковые железы у них функционируют только при поступлении корма в улей. Подкармливая пчел осенью, нужно быть особенно осторожными, не допускать, чтобы сироп проливался на стенки улья или на землю возле него – на пасеке может возникнуть пчелиное воровство. Пролитый сироп нужно тотчас тщательно смыть водой или хорошо засыпать землей.

При окончательной сборке пчелиных гнезд в зимовку, а это делается в конце сентября – начале октября, из ульев необходимо изъять все подлежащие выбраковке и маломедные соты, а также удалить из гнезда весь незапечатанный незрелый мед.

В пчелином жилище, где поддерживается относительное постоянство жизненных процессов, наличие необходимого запаса корма имеет первостепенное значение. В середине гнезда напротив основного летка, где пчелиной семье надлежит устроить зимний клуб, ставят рамки, наполовину заполненные запечатанным медом. Все полномедные соты составляют по краям гнезда, затем ставят рамки с пергой. Однако можно сформировать пчелиное гнездо в зимовку и иначе. При односторонней его сборке, например, к южной стороне улья ставят вначале наиболее полномедную сотовую рамку весом 3,5–4 кг, затем последовательно к летку размещают рамки с меньшим количеством меда – 3; 2,5; 2 кг, включая и те, на которых еще имеется расплод.

При сборке пчелиного гнезда клином или «бородой» в середину против летка ставят сот, больше всего залитый медом, а по бокам от него – соты со все уменьшающимся количеством кормов, поскольку клуб пчел формируется обычно на средних рамках против летка. В зиму пчелиное гнездо лучше всего размещать в середине улья. С боков его ограничивают вставными досками (диафрагмами), пустоты заполняют утеплительным материалом – моховыми подушками или соломенными матами. Поверх гнезда на холстик или на дощечки-потолочины кладут также легкую моховую подушку или соломенный мат. За зимовку для обогрева клуба пчелиная семья расходует 6–8 кг меда и выделяет примерно такое же количество влаги в виде водяного пара, а также большое количество углекислоты. Эти продукты обмена надо постоянно удалять из пчелиного жилища, чтобы в нем не образовывалась сырость – главная причина порчи меда и перги, появления на сотах плесени, а также возникновения нозематоза и других заболеваний пчел. Сырость в улье образуется от соприкосновения насыщенного влагой теплого воздуха, исходящего от пчелиного клуба, с холодными стенками улья, другими необсиживаемыми пчелами предметами, на которых в основном и оседает излишняя влага. Поэтому утепление улья изнутри должно быть таким, чтобы оно свободно пропускало воздух, впитывало влагу и отдавало ее окружающей среде.

Особой подготовки к зимовке требуют пчелиные семьи при варроатозе. В период медосбора необходимо периодически удалять из гнезд и уничтожать трутневый расплод, на котором поселяется основная масса самок паразита. Осенью при теплой погоде у них отбирают остатки расплода и производят обработку фольбексом, тимолом, муравьиной или щавелевой кислотой. Следует помнить, что с наступлением похолоданий эффективность обработки пчелиных семей химическими препаратами резко снижается, так как клещи на зимовку залезают пчелам под брюшные кольца (стерниты), где воздействие на них препаратов становится малоэффективным.

Одной из мер, направленных на рациональное использование пчелами зимних кормовых запасов и сохранение пчелосемей в зимовке, является своевременное сокращение летков, а также защита ульев от ветров, которые увеличивают потери тепла в пчелиных гнездах и способствуют быстрейшей кристаллизации меда. Чтобы защитить ульи от продувания холодным ветром, пасеку размещают под изгородью, деревьями или кустарниками с расположением летков на юг и небольшим наклоном вперед. В защищенном от ветров месте воздух быстрее прогревается на солнце и медленнее охлаждается. Это дает возможность пчелам осенью сделать поздний очистительный облет в октябре и ранний – в марте, что особенно важно для благополучного исхода их зимовки. Чтобы пчелам было теплее, можно расставить ульи группами и для каждой из них сделать общее утепление наподобие кожуха, после чего засыпать снегом. Температура воздуха в таком укрытии постоянна, что намного облегчает зимовку пчел. Семьи пчел, перезимовавшие на воле и особенно под снегом, меньше поражаются нозематозом, раньше делают весенний облет, выращивают больше расплода, хорошо развиваются и более активно используют взяток. В зимнее время пчел нельзя тревожить, им нужен полный покой. Однако, если в улей забралась мышь, к леткам наведываются синицы, пчелы страдают от жажды или шумят по какой-либо другой причине, то им нужно срочно помочь. Обнаружив, что в улье недостает меда или он испортился (закристаллизовался, закис), пчел необходимо подкормить, иначе они погибнут от голода. Кормовые запасы пополняют медовыми сотами, предварительно обогретыми в помещении, а если их нет, приготавливают сахарное тесто (канди), помадку или густой сироп. Чтобы не разбирать гнездо и не причинять пчелам излишнего беспокойства, рамки с медом проще всего положить плашмя над клубом пчел. Здесь же кладут и канди, завернутое в один слой марли, или помадку.

Для приготовления канди берут 4 части сахарной пудры и 1 часть меда, предварительно распущенного на водяной бане Мед постепенно вливают в пудру и перемешивают до получения однородного теста. Затем из него делают лепешки весом 0,5–0,8 кг и кладут в ульи. Сахарная помадка готовится в чистой эмалированной посуде. На 1 л воды берут 2 кг сахара. Воду подогревают, затем всыпают в нее сахар и при постоянном помешивании доводят до кипения. Сироп кипятят не более 20 мин, в это время его не мешают, а лишь осторожно снимают сверху пену. При кипячении все дно посуды должно охватываться огнем, так как от этого зависит качество полученного сиропа. Чтобы узнать готов ли сироп, в него опускают ложку, а потом на секунду погружают ее в холодную воду. Готовый сироп должен загустеть на ложке так, чтобы его можно было снять и скатать в тестообразный мягкий шарик. Если сироп твердый и хрупкий, значит он переварился. В него надо добавить немного воды и варить снова. К готовому сиропу добавляют 600 г жидкого меда и смесь кипятят не более 3 мин. После кипячения смесь нужно остудить, чтобы ее можно было брать руками, и замесить густое тесто-помадку. Затем из него делают лепешки толщиной 20–25 мм, весом 0,5–0,8 кг, заворачивают в марлю и кладут сверху на рамки над клубом пчел. Одной такой порции корма пчелиной семье хватает на месяц. Сахарный сироп для зимней подкормки голодающих семей пчел делают густым (на 2 части сахара берут 1 часть крутого кипятка). Приготовленный сироп охлаждают до 25–30°, наливают в литровые стеклянные банки, обвязывают двумя-тремя слоями марли и перевернутыми вверх дном ставят над клубом пчел. Можно подкормить пчел и сахаром-рафинадом, слегка смоченным в воде.

Во время зимовки у пчел может возникнуть понос от падевого или закисшего меда. В этом случае пчелиной семье дают слегка подогретую воду или жидкий сироп. Из гнезда удаляют непригодный корм и вместо него подставляют медовые соты с доброкачественным медом или дают густой сироп.

Конец февраля и март – период активизации находящихся на зимнем содержании медоносных пчел. В их гнездах появляется расплод, повышается температура, возрастает потребность в меде, перге, воде. Отсутствие кормовых запасов в этот период хотя бы на непродолжительное время (2–3 дня) может стать причиной гибели даже хорошо перенесших зимовку сильных пчелиных семей. Поэтому пчеловод должен особенно внимательно следить за состоянием пасеки в конце зимовки и быть готовым своевременно оказать необходимую помощь голодающим и плохо зимующим пчелиным семьям. Для этого пчел периодически прослушивают (не менее одного раза в декаду), под особый контроль берут те семьи, которые проявляют беспокойство: шумят, выползают из летков, пачкают стенки ульев. Помощь таким пчелам может быть оказана в дни первых оттепелей, которые на юге бывают в конце февраля – начале марта. В экстренном случае для оказания помощи пчелиную семью можно занести в обогретое помещение.

При зимовке спаренных семей, если одна из них оказалась без матки и очень волнуется, их можно объединить. Для этого из гнезда семьи, потерявшей матку, удаляют пустые соты, снимают под верхним утеплением две смежные потолочины или заворачивают холстики и подкладывают под утепления поперек рамок обеих семей брусочки, создав небольшое пространство для прохода пчел.

Ранней весной после беглого осмотра пчел все ульи должны быть хорошо утеплены, а летки – сокращены. Не следует без надобности раскрывать ульи, чтобы не нарушить установившегося теплого режима в гнездах, не застудить расплод и не вызвать у пчел воровства. И только с наступлением устойчивого потепления, когда воздух прогреется до 12–14°, необходимо заменить в гнездах все заплесневевшие рамки, отсыревшие утеплительные подушки и удалить подмор пчел.

В солнечные дни пчелы дружно вылетают из ульев и устремляются в лес, на луга и болота в поисках взятка, старательно несут к своим жилищам нектар, пыльцу и воду. Это способствует оздоровлению пчелиных семей после длительной зимовки, ускоряет их весеннее развитие. Больные и ослабленные семьи пчел в такое время вяло посещают распустившиеся цветки ранних медоносов и пыльценосов, плохо развиваются. Такие семьи нужно исправлять.

Свои надежды пчеловоды обычно связывают с наступающим новым сезоном. Случается, однако, что уже в первые дни после весенней выставки пчелы доставляют серьезные огорчения. Некоторые семьи погибли, многие чрезмерно ослаблены, в отдельных не оказалось маток. Опытный пчеловод, чтобы не допустить нежелательных потерь, непременно оставит в зимовку дополнительно к основным семьям еще 10–15 % запасных маток и не пожалеет для этого 8—10 кг меда. Затраты с лихвой компенсируются. Запасная матка, оставленная на зиму, – это новая пчелиная семья в будущем сезоне, а при благоприятных условиях еще и дополнительный сбор товарного меда на пасеке. Использование запасных маток в качестве помощниц в основных семьях пчел повышает сбор меда и воска в 1,5–2 раза. При наличии маток-помощниц основные пчелиные семьи идут в зиму сильными, с большим количеством молодых пчел и кормовых запасов, хорошо переносят зимовку, а весной при наличии двух маток быстро развиваются и способны продуктивно использовать ранний взяток. Сокращение размеров пасек, низкая продуктивность пчелиных семей, как показывает анализ, в большинстве случаев происходит у тех пчеловодов, которые считают невыгодным оставлять в зиму запасных маток.

Нуклеус с запасной маткой в зиму формируют на трех-четырех гнездовых рамках и размещают в одном улье с основной семьей в так называемом «кармане», отделенном глухой фанерной перегородкой и снабженном отдельным летком. Такое объединение нуклеусов с основными семьями позволяет значительно уменьшить затраты корма и физической энергии у пчел небольшой семьи и обеспечить им лучшую сохранность. Удобнее всего формировать в зимовку спаренные семьи пчел в ульях-лежаках. Чтобы пчел не тревожили синицы, которые постукиванием о леток выманивают их из улья и склеивают, необходимо к прилетным доскам прикреплять еловые ветки или ставить на них небольшие щитки из жести или фанеры, которые одновременно препятствуют и попаданию в ульи прямых солнечных лучей в ясные морозные дни. Защищенный таким образом верхний леток полезен еще и тем, что у пчел сокращается безоблетный период, тогда как с открытым одним только нижним летком он, наоборот, удлиняется. Это происходит потому, что нижний леток впоследствии промерзает и засоряется подмором пчел, в результате чего в улье создается своеобразная зона холода, что препятствует нормальной вентиляции гнезда и выходу его обитательниц на ранний облет.

Зимнее содержание пчел – наиболее ответственный период для пчеловода. От того, в каком состоянии окажется пасека после зимовки, будет зависеть ее продуктивность и рентабельность в новом сезоне. Умело подготовленная к зимовке пасека не требует какого-либо особого ухода. Но если пчелиные семьи не обеспечены достаточными кормовыми запасами или занесены в сырые, непроветриваемые помещения, за ними необходим хороший уход, чтобы уберечь от гибели.